¿Qué es la apnea del sueño?

¿Qué es la apnea del sueño? Si usted tiene razones para hacer esta pregunta, la siguiente información es esencial para saberlo.

La apnea del sueño es un trastorno grave del sueño caracterizado por interrupciones frecuentes de la respiración durante el sueño. Si no se trata, la apnea del sueño puede causar problemas de salud graves y potencialmente mortales. Derivado de la palabra griega apnoia, que significa sin aliento, este trastorno del sueño hace que las personas que lo padecen dejen de respirar repetidamente durante el sueño.

Para ser clasificado médicamente como apnea del sueño, las cesiones del sueño (períodos en los que una persona que duerme deja de respirar sin saberlo) deben ocurrir al menos cinco veces por hora. En realidad, muchas personas con este trastorno del sueño dejan de respirar de forma alarmante de 20 a 60 veces por hora.

Tipos de apnea del sueño

La apnea del sueño se divide en tres tipos de afecciones.

  • Apnea obstructiva del sueño (AOS)
    Esta es la forma más común. La apnea obstructiva del sueño ocurre cuando el tejido blando en la parte posterior de la garganta colapsa y bloquea eficazmente las vías respiratorias.
  • Apnea central del sueño (CSA)
    Este tipo de apnea del sueño es menos común y ocurre cuando el cerebro no envía las señales necesarias a los músculos y mecanismos que regulan la respiración. Básicamente, tu cerebro no le dice a tu cuerpo que respire.
  • Apnea mixta del sueño
    Como su nombre lo indica, las personas con apnea mixta del sueño tienen elementos tanto de AOS como de AAS.

Impacto de la Apnea del Sueño en la Salud

No es sólo una cuestión de qué es la apnea del sueño. Aún más importantes son las implicaciones del trastorno y preguntarme cómo me afecta la apnea del sueño.

La investigación ha demostrado que la apnea del sueño es un factor contribuyente en las muertes causadas por muchas afecciones, enfermedades y dolencias diferentes, incluyendo hipertensión arterial, accidente cerebrovascular y problemas relacionados con el corazón.

Muchas personas que sufren de apnea del sueño no se dan cuenta de que tienen el trastorno del sueño porque los períodos en los que la respiración se detiene son tan cortos que apenas se despiertan… sólo el tiempo suficiente para tomar un gran jadeo de aire antes de volver a dormirse.

La única pista que pueden tener de su problema es el cansancio crónico e inexplicable, incluso después de lo que perciben como una buena noche de sueño.

Sin embargo, para sus compañeros de cama, las señales suelen ser fuertes y claras. Uno de los síntomas más obvios de la apnea del sueño son los ronquidos extremadamente fuertes. Esta cacofonía suele ir acompañada de sonidos de asfixia, jadeos o resoplidos.

Aparte de la miseria de sentirse siempre exhausto y vivir bajo la sombra de la privación del sueño, las serias implicaciones de la apnea del sueño incluyen un mayor riesgo de presión arterial alta, apoplejía, insuficiencia cardíaca congestiva, e incluso paro cardíaco repentino.

También hay dos tipos de apnea del sueño que se observan en los niños. Las causas detrás de ellos pueden variar desde un sistema respiratorio inmaduro hasta amígdalas o adenoides agrandadas. Cualquier signo de esta afección en los niños necesita una evaluación médica urgente. Obtenga más información sobre la apnea del sueño pediátrica haciendo clic aquí.

Qué hacer con respecto a la apnea del sueño

Después de que usted conteste las preguntas qué es la apnea del sueño y cómo me afecta la apnea del sueño, usted necesita encontrar la respuesta a qué debo hacer si pienso que tengo apnea del sueño?

Esa respuesta es un imperativo: Consulte a su médico. La apnea del sueño sólo puede ser diagnosticada por un médico. El médico elaborará la historia clínica completa, le hará un examen físico y probablemente lo remitirá a un centro de diagnóstico del sueño para que se someta a un estudio del sueño (también conocido como polisomnografía).

Para su estudio del sueño, usted pasará una noche siendo monitoreado de cerca mientras duerme para que sus ondas cerebrales, ritmos cardíacos y patrones de respiración puedan ser estudiados.

Si se le diagnostica una forma de apnea del sueño, existen muchas opciones de tratamiento disponibles, incluyendo cambios en el estilo de vida, terapia respiratoria y opciones quirúrgicas.